31 ago 2021 · 6 min read

Criptomonedas representan esperanza y desesperación en medio de crisis en Afganistán

A medida que el baño de sangre en Afganistán continúa casi sin cesar después de la caída de Kabul, los defensores de las criptomonedas, tanto dentro como fuera del país, comienzan a preguntarse si tokens como bitcoin (BTC) podrían ayudarlos a luchar contra el gobierno violento y opresivo de los talibanes.

El mundo ha visto con horror en las últimas semanas cómo los acontecimientos se desarrollan con brutal presteza. Pero entre las historias de tragedias y aflicciones humanas hay destellos de esperanza de que los tokens digitales descentralizados podrían convertirse en una herramienta para quienes luchan contra los talibanes.

CNBC informó sobre la historia de Farhan Hotak, un comerciante de criptomonedas afgano de 22 años con una “cartera de criptomonedas” alojada en el exchange de Binance .

Aunque el medio de comunicación relató que la "billetera criptográfica de Hotak no lo ayudará a poner la cena en su mesa esta noche", no obstante, le brinda "la tranquilidad de que parte de su riqueza está protegida contra la inestabilidad económica".

Además, señalaron los autores del informe, la criptografía "también ofrece mayores promesas en el futuro", en forma de "acceso a la economía global desde el interior de Afganistán" y "ciertas protecciones contra la inflación en espiral".

Los datos de Google Trends muestran que las búsquedas de términos como "criptomoneda", "bitcoin" y "Binance" se han disparado en varios puntos durante el verano. Esto es cierto tanto para las búsquedas en inglés en la nación como para idiomas como el persa.

Corrida bancaria

El mismo medio de comunicación informó que las corridas en moneda local han provocado el cierre de bancos, además del cierre de sucursales de la firma de transferencia de dinero Western Union. También ha habido un colapso en el sistema de “hawala centenario” de remesas transfronterizas impulsadas por contactos personales. Es en situaciones como estas que las criptomonedas, cuando son accesibles, han prosperado.

En Cuba, toda una industria ha surgido a partir de las remesas impulsadas por bitcoins, a menudo facilitadas por corredores independientes que transportan efectivo por todo el país en bicicletas a cambio de BTC y comisiones.

Algunos entusiastas de la criptografía están echando un vistazo a otras partes de las Américas, preocupados de que la inflación fiduciaria consuma sus ahorros.

"Si no se forma un gobierno rápidamente, podríamos ver una situación similar a la de Venezuela aquí", advirtió otro comerciante de criptomonedas afgano.

Independientemente, los paralelismos con Cuba y Venezuela pueden terminar ahí. Este último ha adoptado plenamente las criptomonedas como un medio para evadir las sanciones internacionales, un hecho que ha dejado a su líder sentado sobre una gran cantidad de BTC y altcoins. La nación incluso ha lanzado su propia ficha respaldada por petróleo, Petro.

Y en un posible escenario de Castro y criptografía, los líderes cubanos han insinuado que ellos también podrían recurrir a la criptografía para resolver sus problemas financieros. Sería difícil imaginar a los talibanes haciendo lo mismo, dado que muchos líderes islámicos afirman que, en muchos casos, los tokens convencionales no son Halal .

Pero en un mundo donde las naciones comunistas aparentemente están preparadas para recurrir a la criptografía, han sucedido cosas más extrañas.

Sin embargo, para la mayoría de Afganistán, las actividades criptográficas son algo que la mayoría de la gente quiere mantener bajo el radar.

Hotak explicó que "la comunidad criptográfica en Afganistán es muy pequeña", y agregó que "todo el mundo quiere permanecer oculto hasta que las cosas estén bien".

Pero los datos del Índice Global de Adopción de Criptografía 2021 compilado por Chainalysis muestran que Afganistán ha aumentado de la nada para llegar al número 20 de 154 países. En 2020, las tasas de adopción eran tan pequeñas que la nación ni siquiera estaba en la lista. Los analistas informan que gran parte de esta adopción se produce entre los comerciantes de igual a igual.

Irónicamente, algunos han señalado que Estados Unidos podría terminar apagando este cripto "clandestino" con medidas sofocantes destinadas a controlar el flujo de capital hacia los talibanes.

Un artículo reciente de Reason de Andrea O'Sullivan, directora del Centro de Tecnología e Innovación del Instituto James Madison , señaló que "el predominio de los talibanes podría proporcionar otra justificación para más controles sobre las criptomonedas", una medida que podría "herir” “afganos inocentes”.

O'Sullivan escribió:

“Solo se necesitará una historia de un actor posiblemente alineado con los talibanes que use bitcoin para que los actores anti-criptomonedas se abalancen. Pero el uso de efectivo digital para proteger la privacidad y la seguridad debe verse como un derecho humano fundamental, y debemos defenderlo con el mismo fervor ".

Sin embargo, hablar de un aumento del terrorismo y el tráfico de drogas ha hecho sonar las alarmas más allá de Washington. Reuters (vía Yahoo Finance) ha informado que los líderes ruso y chino Vladimir Putin y Xi Jinping han hablado sobre la necesidad de "intensificar los esfuerzos para combatir las amenazas" de los narcóticos y el terrorismo.

Como muchos líderes mundiales han querido señalar con el dedo a BTC y otros tokens, no es inconcebible una represión internacional concertada contra las criptomonedas.

Después de todo, un informe de la BBC de esta semana señaló el hecho de que "el cultivo de adormidera en áreas controladas por los talibanes ha aumentado" desde que el grupo estuvo en el poder por última vez.

Además, el 80% del suministro mundial de opio proviene de Afganistán, aunque los líderes talibanes han afirmado que “reducirá el cultivo de opio a cero”, a pesar de que el cultivo actualmente representa el 11% de la producción económica del país.

Sueños rotos

Sin embargo, para los aspirantes a empresarios criptográficos, el régimen de los talibanes ha demostrado ser demasiado temible para soportarlo, lo que ha llevado a muchos empresarios de bitcoins en ciernes a huir del país, dejando sus "sueños" en ruinas.

Reuters informó sobre un graduado en ciencias de la computación de unos veinte años llamado Muhammad Ali: un YouTuber de criptomonedas y finanzas en ciernes con sueños de minería.

Ali explicó:

“Estaba planeando un negocio de minería de bitcoins o ethereum (ETH). De repente, todo cambió y los talibanes se apoderaron de todo Afganistán ".

Un día después de hablar con la agencia de noticias, Ali, que se había estado escondiendo en un "túnel de drenaje en las afueras del distrito de Tatvan en la provincia oriental de Bitlis en Turquía" con otros 50 afganos, envió un mensaje de texto a Reuters para decir que había sido "arrestado por la policía" de caza de migrantes ilegales.

Sin embargo, siguen haciéndose oír voces aún pequeñas de positividad.

Roya Mahboob, el CEO y fundador del desarrollador de aplicaciones con sede en Herat, Afghan Citadel Software Company, afirmó en una entrevista con Bitcoin Magazine que BTC “podría haber ayudado a muchos otros afganos en las últimas semanas, ya sea que hayan huido y necesiten llevarse sus ahorros con ellos, o se quedó y necesitaba una alternativa al [fiat] afghani ".

Mahboob, agregó el informe, "sigue comprometido con enseñar a la mayor cantidad posible de personas sobre el tema en los próximos años", y el director ejecutivo afirma resueltamente que cuando se trata de asuntos financieros en tiempos de crisis:

"Bitcoin soluciona esto".