12 jul 2021 · 7 min read

Bitcoin tiene otros desafíos de adopción masiva que resolver

  • Bitcoin ya es lo suficientemente capaz para cumplir numerosos propósitos útiles.
  • Todavía necesita la ayuda de las soluciones de capa dos.
  • Se dice que los mayores obstáculos para la adopción son la usabilidad y la volatilidad.

El precio de Bitcoin (BTC) puede estar tambaleándose en este momento, pero la criptomoneda más popular continúa atrayendo un flujo constante de interés del mundo en general. Más recientemente, el gigante de pagos con sede en EE.UU. NCR y la compañía de administración de activos digitales NYDIG se asociaron para permitir que alrededor de 24 millones de clientes de 650 bancos estadounidenses compren y vendan BTC, mientras que El Salvador se prepara para convertir la criptomoneda en moneda de curso legal en septiembre .

Todo esto puede ser alentador en lo que respecta a la adopción, pero dado que Bitcoin permanece relativamente sin probar como medio de pago a gran escala, plantea una pregunta espinosa: ¿Cuánta adopción y uso puede realmente acomodar Bitcoin como red?

Según una variedad de expertos en Bitcoin, las actualizaciones, como SegWit, han ampliado la capacidad de la plataforma en los últimos años, mientras que la maduración de Lightning Network (LN) como una solución de segunda capa teóricamente permite a Bitcoin manejar un número indefinido de transacciones por segundo. Dicho esto, muchos observadores están de acuerdo en que el principal problema relacionado con la adopción que enfrenta Bitcoin en este momento no es en realidad la capacidad y el rendimiento, sino la usabilidad.

Bitcoin está escalando por sí solo

Según el desarrollador Luke Dashjr, la capacidad de Bitcoin no es tan limitada como los principales medios de comunicación, por ejemplo, le hacen creer.

"Tras la activación de SegWit en 2017, Bitcoin no tiene ningún límite máximo de transacciones por segundo", dijo a Cryptonews.com .

Otros comentaristas están de acuerdo en que las capacidades de Bitcoin se han expandido significativamente después de SegWit. Según el investigador de Blockstream Christian Decker, la capacidad de Bitcoin aumenta en paralelo con una reducción en el tamaño de la transacción.

“Hace algún tiempo se me ocurrió una comparación directa entre pre-SegWit y post-SegWit. En este cálculo inicial para condiciones óptimas (transacciones más pequeñas posibles), SegWit casi duplicó la capacidad de la red (de 5.200 [transacciones] / bloque a 12,100 [transacciones] / bloque) optimizando cómo se almacena la información ". él dijo.

Decker agregó que este escenario es un poco optimista, porque se basa en utilizar el tamaño de transacción más pequeño posible. Dicho esto, las próximas actualizaciones (firmas de Schnorr y Taproot) lo hacen más realista.

"Sin embargo, con Taproot y Schnorr podemos acercarnos más a este escenario optimista, comprimiendo aún más los scripts comunes y reduciendo el tamaño de las transacciones de firma múltiple para que sean idénticas a las transacciones de firma única", dijo.

Decker sugirió que estimar un número máximo de transacciones por segundo no es muy informativo, ya que puede variar bastante según la naturaleza de las transacciones. Christopher Bendiksen, jefe de investigación de CoinShares , también comparte esta opinión, al tiempo que agrega que Bitcoin ya es lo suficientemente capaz como para cumplir numerosos propósitos útiles.

“En mi opinión, el límite teórico no es realmente tan interesante y es más o menos un ejercicio académico que depende en gran medida de suposiciones sobre los comportamientos de los usuarios que a menudo son completamente irreales. Bitcoin borra una cantidad similar de transacciones diarias que los sistemas competidores como FedWire y el mempool [donde todas las transacciones válidas esperan ser confirmadas] borra regularmente lo que indica una capacidad de transacción de liquidación suficiente ”, dijo a Cryptonews.com .

Lightning Network al rescate

En otras palabras, Bitcoin es bastante capaz de adaptarse a un grado significativo de adopción y uso por sí solo. No obstante, la mayoría está de acuerdo en que necesita la ayuda de soluciones de capa dos si quiere convertirse en algo así como un sistema de pago nacional o internacional utilizado regularmente por miles o millones de personas.

“Por supuesto, es importante que la capacidad de transacciones en cadena se siga optimizando, pero son soluciones en capas que permiten la adopción de Bitcoin a escala comercial global, como acabamos de observar en El Salvador”, dijo Bendiksen.

El Salvador está recurriendo a Lightning Network para hacer posibles los pagos de bitcoin generalizados en la nación latinoamericana, con LN capaz de un número potencialmente infinito de transacciones por segundo.

“No hay capacidad de transacción en la red Lightning, es ilimitada, superando infinitamente la capacidad de las alternativas centralizadas de capa 2 como Visa y MasterCard ”, según Bendiksen.

Otros están de acuerdo, aunque algunos señalan que todavía existen ciertos desafíos técnicos que deben superarse para que LN alcance una escala masiva.

“La red Lightning en sí misma no tiene límite en la capacidad de transacciones. Una posible limitación puede ser el requisito de abrir un canal de pago y luego administrar el saldo del canal, pero ya vemos soluciones emergentes como la administración de canales por lotes, fábricas de canales, etc.”, dijo Josef Tětek, Satoshi Labs, el fabricante de la billetera Trezor, embajador de la marca.

Los críticos han sugerido que Lightning Network puede tender hacia la centralización de los canales de pago. Sin embargo, la mayoría sostiene que es la única forma viable para que Bitcoin amplíe sustancialmente su capacidad, y Christian Decker explica cómo lo hace.

“La forma en que Lightning logra una mayor escala es moviendo las transacciones fuera de la cadena, pero manteniendo estos contratos fuera de la cadena arraigados y eventualmente resueltos dentro de la cadena. Esto significa que, en lugar de ser un límite para las transferencias, el límite del espacio de bloques ahora se convierte en un límite en el número de estos contratos fuera de la cadena que se crean y liquidan”, dijo.

La escalabilidad no es un problema, la usabilidad sí

Es gracias a Lightning Network que El Salvador pudo continuar con sus planes de convertir Bitcoin en moneda de curso legal, aunque queda por ver qué tan exitoso será su adopción de la criptomoneda.

Sin embargo, para muchos expertos y comentaristas, el problema no es realmente si Bitcoin y / o Lightning Network son técnicamente capaces de manejar una gran cantidad de transacciones. En cambio, es usabilidad, con un nivel de experiencia y conocimientos que posiblemente aún se requiera para usar Bitcoin con facilidad.

“Esta es probablemente una opinión muy personal, pero creo que la usabilidad es nuestro problema número uno en este momento. La falta de herramientas de fácil acceso que abstraigan la complejidad subyacente significa que estamos limitando el alcance de Bitcoin a personas conocedoras de la tecnología y entusiastas que estén dispuestos a invertir tiempo para aprender y tengan tiempo libre para hacerlo ”, dijo Decker.

Luke Dashjr está de acuerdo, enfatizando la importancia de que los usuarios ejecuten sus propios nodos.

“Bitcoin solo funciona con una supermayoría de uso verificado con los propios nodos completos del destinatario. Actualmente, el mayor obstáculo para la adopción es la usabilidad, en particular los usuarios dispuestos a hacer lo que sea necesario para verificar sus propias transacciones ”, dijo a Cryptonews.com .

El tema de la usabilidad podría potencialmente resultar en un grado de centralización.

“El peor de los casos es que la mayoría de los recién llegados a Bitcoin optarán por soluciones de custodia centralizadas (como los exchanges y sus wallets) porque son fáciles de usar. Es responsabilidad de los desarrolladores de infraestructura crear herramientas comprensibles para que la gente no tenga miedo de usarlas ”, dijo Josef Tětek.

Christopher Bendiksen también afirma que la escalabilidad y la capacidad no son realmente un problema para Bitcoin, y que la criptomoneda tiene otros peces que freír en lo que respecta a la adopción.

Como concluye, “el principal obstáculo en este punto para que bitcoin se use de manera generalizada es probablemente la volatilidad, la familiaridad tecnológica y, en algunas regiones, si el uso aún es bajo y los usuarios necesitan entrar y salir de sus monedas fiduciarias locales, liquidez ".