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Vitalik Buterin propone un sistema de “direcciones sigilosas” para mejorar la privacidad en Ethereum

El cofundador de Ethereum (ETH), Vitalik Buterin, presentó lo que ha calificado como “una solución” para mejorar la privacidad en lo que hoy es la segunda blockchain más grande en el mercado de los activos digitales, asunto que denominó como “uno de los mayores desafíos pendientes” en su cadena de bloques.

Esto llama poderosamente la atención, viendo lo que ha ocurrido recientemente con Binance y Bitzlato, ambos exchanges acusados de permitir un “sigilo” absoluto por parte de los inversores que las usan y en el caso del intercambio ruso, llegar al punto de ser el “puente perfecto” para narcotraficantes y otros delincuentes.

Vitalik Buterin y sus “direcciones silenciosas” para Ethereum

Es un blog que hizo público el viernes 20 de enero, al afamado Vitalik Buterin ha propuesto un sistema de “direcciones ocultas”, mecanismo que permitiría a las wallets crypto de Ethereum generar direcciones públicas bloqueadas criptográficamente para recibir fondos de forma privada.

De manera predeterminada, todo lo que ingresa en una cadena de bloques pública es público”, dijo el también cofundador de Bitcoin Magazine haciendo referencia no solo a transacciones de divisas, sino también de NFTs, entre otras.

Agregó así que “en la práctica, usar todo el conjunto de aplicaciones de Ethereum implica hacer pública una parte importante de su vida (del usuario) para que cualquiera pueda verla y analizarla”.

En este sentido y para acabar con este “inconveniente”, Vitalik Buterin ha propuesto direcciones ocultas o, como las ha llamado, “direcciones silenciosas”, sistema que permitiría aumentar la privacidad en la blockchain de Ethereum, al generar direcciones únicas y anónimas para cada transacción realizada.

El también desarrollador ruso explica que esta función ofrecería privacidad absoluta para quien genere la dirección o lo que a su vez vendrían siendo las mismas propiedades tecnológicas que cuando se crean direcciones nuevas en cada trámite.

Anonimato total

En el blog, Buterin profundiza en cómo este nuevo sistema permitirá realizar transacciones en la blockchain de Ethereum entre dos partes de forma totalmente anónima. De hecho, utiliza ejemplos muy gráficos con dos usuarios inventados: Alice y Bob.

Para ello, el inversor receptor deberá generar y guardar un código especial que denominó “clave de gasto”, el cual obligatoriamente tendrá que ser utilizado para crear una ‘metadirección’ oculta.

Dicha dirección, la cual se podrá registrar en un dominio de Ethereum o de ENS (Ethereum Name Services), se le pasará al inversor remitente, quien también podrá hacer un cálculo criptográfico en la ‘metadirección’ para generar otra dirección oculta.

Luego de todo esto, el remitente podrá transferir sus activos a la dirección oculta generada por el receptor, además de publicar una clave temporal que servirá para confirmar que esta dirección sí pertenece al receptor elegido.

Esto haría en extremo difícil rastrear las transacciones o determinar quién es el remitente y el receptor de activos digitales en Ethereum. Claro, si esto se hace, también se traduce en que el historial de transacciones de cada inversor en esta cadena de bloques podrá permanecer totalmente privada.

Solución extrema para generar privacidad en Ethereum

Este planteamiento de Vitalik Buterin es el más extremo y novedoso, pero ya existen distintas maneras de lograr privacidad casi absoluta en Ethereum; un ejemplo básico es el de utilizar mezcladores de criptomonedas.

Este servicio ofrece precisamente la mezcla de una determinada cantidad de criptomonedas potencialmente identificables o contaminarlas con criptomonedas de distintos orígenes, con la finalidad de dificultar el trazado de estos recursos.

Claro, estos mecanismos para lograr privacidad pueden resultar limitados y hasta lidiar con problemas regulatorios en cada país. Tanto es así, que Tornado Cash, el mezclador de criptomonedas más popular del momento, fue sancionado por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos en 2022 por ofrecer sus servicios en ese país.

Tornado Cash puede ocultar transferencias de activos fungibles principales como ETH o ERC20 importantes (…) pero es muy débil para agregar privacidad a las transferencias de ERC-20 oscuras, y no puede agregar privacidad a las transferencias de NFTs en absoluto”, expuso Viltalik Buterin en el mismo blog.

Más costos, más gas

El creador de Ethereum explicó más adelante que, aunque esta “solución” podría impulsar la privacidad en su cadena de bloques, podría generar algunos problemas en el corto plazo y uno de estos sería el alto costo en las tarifas por cada transacción: “Esto cuesta mucho gas, cientos de miles de gas adicionales solo para una transferencia”.

También resaltó que las direcciones silenciosas requerirán “algo de trabajo del lado de la billetera para apoyarlas. Dicho esto, es mi opinión que las billeteras deberían comenzar a moverse hacia un modelo de múltiples direcciones más nativas (…) por otras razones relacionadas con la privacidad”.

Más adelante, sugirió que estas direcciones ocultas podrían introducir “problemas de usabilidad a largo plazo”, tales como inconvenientes de recuperación social. No obstante, se mostró confiado en que estos obstáculos podrán superarse adecuadamente en su momento.

“A largo plazo, estos problemas podrán resolverse, pero el ecosistema de direcciones ocultas a largo plazo parece depender en gran medida de las pruebas de conocimiento cero”, indicó.

Cabe destacar que esta no es la primera vez que Buterin habla sobre direcciones ocultas para su cadena de bloques. Las más recientes, antes a la de la semana pasada, se vio en una publicación hecha por él mismo en agosto de 2022, cuando expuso esta solución, calificándola como un “enfoque de baja tecnología” para hacer transferencias de manera anónima.

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