Los ‘hechos’ que ‘sabemos’ sobre las criptomonedas son ‘incorrectos’

Sead Fadilpašić
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El Comité de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos de los EEUU. (También conocido como el Comité Bancario del Senado) celebra hoy una audiencia importante llamada ‘Criptomonedas: ¿para qué sirven?’ – y aunque algunos enumeran los beneficios que cambian el mundo del uso de criptoactivos como bitcoin (BTC) o ethereum (ETH), un testigo argumenta que gran parte de lo que “sabemos” acerca de las criptomonedas es incorrecto.

Los testigos son Angela Walch, profesora de derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de St. Mary e investigadora asociada en el Centro de Tecnologías Blockchain de la UCL ; Jerry Brito, director ejecutivo de Coin Center, un cabildero criptográfico ; y Marta Belcher, presidenta de la Fundación Filecoin, la empresa detrás de Filecoin (FIL).

Entre estos tres, el testimonio de Walch enfatiza la “comprensión idealista más que realista” del sistema financiero criptográfico, y dice que es vital que los responsables políticos tengan uno realista.

“Considero [que] las fallas en la comprensión académica, industrial y pública de las criptomonedas […] pueden afectar las decisiones políticas y de riesgo. […] Muchos de los “hechos” que “sabemos” sobre los sistemas de cifrado son simplemente incorrectos, y tomar decisiones basadas en versiones idealizadas de sistemas de cifrado en lugar de las realidades implica riesgos en cada decisión que se toma “.

Walch proporcionó una lista de términos “problemáticos” que todavía se utilizan para tomar “decisiones muy importantes”:

  • inmutable
  • descentralizado
  • sin esperanzas
  • seguro
  • a prueba de manipulaciones
  • desintermediado
  • abierto / transparente
  • neutral
  • permite transferencias directas de valor
  • encarna filosofías que no se pueden cambiar.

Uno de sus puntos de enfoque es la gobernanza dentro de la criptografía. Dada la existencia de desarrolladores, mineros y otras partes dentro de los sistemas de cifrado, todavía es una cuestión de debate cuánto poder tiene exactamente cualquier grupo relacionado.

“Es posible que haya escuchado que en los sistemas de cifrado, no tiene que confiar en los humanos y su naturaleza falible y corrupta, solo tiene que confiar en las matemáticas. Si tengo un mensaje para el Comité hoy, es que esta declaración es simplemente inexacta ”, escribió Walch.

Ella afirma que los sistemas criptoeconómicos están sujetos a fallas humanas y corrupción, ya sea en la forma en que se codifica el software o en la colusión de los mineros para explotar la red.

Además, los desarrolladores no tienen la obligación de cuidar el código en beneficio de quienes confían en él, ni el deber de “no explotar sus posiciones privilegiadas para su propio beneficio”.

Con grandes empresas como Square financiando a varios desarrolladores de Bitcoin, también será importante reconocer los conflictos de intereses, señaló.

Los defensores argumentan que los sistemas de cifrado brindan un medio alternativo de gobernanza y libertad económica fuera de las instituciones existentes, y dado que los regímenes autoritarios han utilizado el control sobre el sistema de pago para reprimir la disidencia, “esta preocupación no es inválida”.

Sin embargo, según Walch, los proponentes también usan términos como “resistente a la censura” y “sin permiso”, pero ella “cree que los defensores de la criptografía están exagerando (tal vez de manera inocente) la resistencia a la censura de los sistemas existentes y tanta libertad como algunos esperan, dado el poder de los mineros en el sistema para manipular el orden de las transacciones o retrasarlas “.

Los defensores afirman que los costos de las transacciones financieras son más bajos que en el sistema financiero tradicional, y que “más personas pueden participar en las finanzas y mejorarse porque no tienen que pasar por puertas como las evaluaciones de inversionistas acreditados”. Pero en su opinión, los costos son más bajos en gran parte porque los sistemas de cifrado actualmente generalmente no están regulados. Las instituciones financieras tradicionales podrían reducir sus costos si tuvieran menos costos regulatorios, argumenta Walch.

El sistema financiero criptográfico se caracteriza por una gobernanza experimental, por lo que es “importante considerar las consecuencias de la experimentación en tiempo real sobre la gobernanza de sistemas multimillonarios con vínculos crecientes con el sistema financiero tradicional”, añadió.

Dados los casos de uso práctico de los activos digitales, el espacio criptográfico continúa desarrollándose de una manera que “pronto será justo describirlo como un sistema financiero alternativo en toda regla, si es que aún no lo es”. Además, los principales medios financieros como Bloomberg y CNBC ahora discuten regularmente las criptomonedas, y “la trayectoria es definitivamente hacia una integración cada vez mayor de las cripto en el sistema financiero tradicional”.

Pero, según Walch, actualmente, las criptomonedas y otros activos digitales presentan “riesgos significativos” que crecen a medida que se extienden por todo el sistema financiero tradicional y a medida que más personas invierten. Cualquiera que sea el tipo de problema que suceda con una criptomoneda, como BTC y ETH, podría arrastrar al resto del mercado digital y podría afectar a todos los productos financieros vinculados a esa criptomoneda, a todos los inversores, así como a las empresas que brindan servicios y productos relacionados con esa criptomoneda.

“Se necesita desesperadamente más investigación sobre estos sistemas, y es lamentable que parezca que hemos vuelto a poner el carro antes que el caballo al construir sistemas masivos sobre infraestructuras poco entendidas”, dijo Walch.

Otras opiniones

Sin embargo, sus colegas testigos utilizaron muchos de los términos de la lista de Walch.

La respuesta de Belcher a la pregunta del título de la audiencia es que la criptomoneda puede ser la base para una mejor Internet, “una alternativa a la gran tecnología que pone a las personas en control de sus propios datos, protege la privacidad y seguridad del usuario y preserva permanentemente la información más importante de la humanidad”.

Permite la transferencia de valor monetario instantánea y segura a nivel mundial y crea la capacidad de programar dinero. Esta capacidad, para enviar instantáneamente y automáticamente microtransacciones en todo el mundo, puede crear incentivos económicos que permitan tecnologías completamente nuevas, dijo.

El testimonio de Brito amplía esto, diciendo que las tecnologías de criptomonedas tienen una amplia gama de casos de uso que “se extienden mucho más allá de los círculos enclaustrados de Silicon Valley y Wall Street”, mientras que “las innovaciones tecnológicas de las criptomonedas permiten una gama mucho más amplia de aplicaciones únicas que las tradicionales soberanas. las monedas nunca podrían proporcionar “.

Entre las aplicaciones criptográficas que encuentra serán útiles para la sociedad, si se le permite crecer, incluyó:

  • pago digital directo: eliminando la necesidad de depender de un único tercero de confianza para realizar una transacción; no hay forma de combinar el intercambio directo y el intercambio digital utilizando una moneda soberana tradicional;
  • almacenamiento seguro de valor: las criptomonedas permiten a los usuarios tomar el control de sus finanzas;
  • Microtransacciones y medición: eliminar al intermediario puede reducir el costo de enviar una transacción, lo que significa que las transacciones que pueden no haber tenido sentido económico debido a las tarifas impuestas por terceros en el pasado ahora pueden ser factibles, desbloqueando una gama de posibilidades, incluidas las microtransacciones. (la capacidad de transferir solo unos pocos centavos o fracciones de centavo) y microtransacciones medidas que permiten a los usuarios comprar acceso a un servicio por un período de tiempo no especificado;
  • contratos inteligentes: las criptomonedas son un tipo de dinero programable; incluyen capacidades de scripting que permiten que ocurran transacciones más complejas;
  • aplicaciones extra-monetarias: las criptomonedas y las redes de cadena de bloques abiertas que las sustentan tienen usos que tienen poco que ver con el “dinero” en absoluto; por ejemplo, un token de blockchain puede representar hipotéticamente cualquier cosa que pueda digitalizarse.

 

“Permitir que esta tecnología florezca también puede ayudar a mantener la posición de Estados Unidos como el hogar de la innovación global”, dijo Brito. Para que eso suceda, se debe considerar el entorno regulatorio ideal que fomente la innovación y proteja adecuadamente a los consumidores. Brito encuentra que el régimen regulatorio en los Estados Unidos “va en la dirección correcta”.

Si bien existen usos ilícitos de las criptomonedas, “la solución no es tirar al bebé con el agua de la bañera”, escribió. Por el contrario, un entorno de políticas que “preserva para los que manipulan e innovadores el mayor espacio posible para desarrollar nuevas y mejores aplicaciones de tecnologías de criptomonedas asegurará que la sociedad obtenga el mayor valor posible”.