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El “poderoso” dinero de la resistencia cobra fuerza al dispararse las donaciones de bitcoins

 

Los grupos de piratas informáticos y los movimientos de resistencia tradicionales en Ucrania utilizan cada vez más los criptoactivos como una forma de financiar sus actividades y eludir a los proveedores de servicios financieros tradicionales.  

Las donaciones a grupos involucrados en el conflicto con Rusia han sumado varios cientos de miles de dólares, y las donaciones aumentaron en más del 900% en 2021, dijo la firma de análisis de blockchain Elliptic en su último informe.

Entre los grupos que han utilizado bitcoin (BTC) y criptomonedas en sus esfuerzos de recaudación de fondos se encuentra la Cyber ​​Alliance ucraniana, un colectivo de piratas informáticos que participan en ataques contra objetivos rusos, que ahora dependen exclusivamente de las donaciones de criptoactivos. El grupo recibió cerca de USD 100,000 durante el año pasado, distribuidos en BTC, litecoin (LTC), ethereum (ETH) y varias monedas estables, según datos de Elliptic.

Mientras tanto, Myrotvorets Center, otro grupo ucraniano que se dice que está estrechamente relacionado con el gobierno, ha recibido donaciones en BTC por un valor de al menos USD 268 000 de más de 40 países. La organización recurrió a bitcoin en 2016 después de que se suspendiera su cuenta de PayPal y la compañía de pagos de EEUU incautara los fondos que tenía en ella, según los investigadores.

Según Elliptic, Myrotvorets publica información personal sobre “terroristas, separatistas, mercenarios, criminales de guerra y asesinos pro-rusos”. En 2015, la información publicada en su sitio web condujo al asesinato de un escritor y un legislador ucranianos, dijo Elliptic.

Señalaron además que el desarrollo de grupos ucranianos que recurren a la criptografía es notable porque emula una técnica utilizada anteriormente por algunos grupos rusos.

Por ejemplo, varias campañas de recaudación de fondos en línea han aceptado donaciones en forma de criptomonedas para separatistas prorrusos en el este de Ucrania desde 2014. Entre ellas, la campaña “Salvemos el Donbass” recibió “al menos 68 donaciones de Bitcoin” entre 2014 y 2016, la Elliptic dijo.

Otro ejemplo citado en el artículo es el de Igor Vsevolodovich Girkin, un veterano del ejército ruso y del servicio de seguridad estatal FSB que participó en combates en Ucrania en 2014, quien también acepta donaciones en BTC, así como a través de varias plataformas de transferencias de dinero fiduciarias.

Girkin también se encuentra entre las personas acusadas por las autoridades holandesas por el derribo del vuelo 17 de Malaysia Airlines en julio de 2014.

‘Una herramienta poderosa’

Según sus hallazgos, Elliptic calificó a la criptomoneda como “una poderosa herramienta emergente para el crowdfunding de la guerra”. Y aunque admitió que las criptomonedas todavía representan “una pequeña proporción” de las donaciones, dijo que se ha convertido en “una alternativa sólida y cada vez más popular” a las donaciones bancarias tradicionales.

“La criptomoneda también es particularmente adecuada para las donaciones transfronterizas, lo que permite un acceso más fácil a los donantes adinerados en el extranjero”, dijeron los investigadores, y señalaron que las instituciones financieras no tienen la capacidad de cerrar billeteras criptográficas como lo hacen con los sistemas basados ​​en moneda fiduciaria.

Elliptic concluyó que la recaudación de fondos realizada por grupos ucranianos, algunos con fuertes vínculos con el gobierno, puede verse como parte de una tendencia de los estados-nación que recurren a las criptomonedas como una forma de recaudar fondos fuera del sistema tradicional. 

Entre otros países que se benefician de esto se encuentra Irán, que recientemente se ha vuelto más activo en el espacio minero de Bitcoin, y Corea del Norte, que se cree que usa criptografía como una forma de financiar su programa de misiles.

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