¿Qué es una ICO?

Si está interesado en aprender "qué es ICO" y busca "qué es la guía ICO", ha venido al lugar correcto. Este artículo lo ayudará a comprender qué es ICO, cómo funciona, sus riesgos y beneficios.

What Is ICO
¿Qué es ICO? Fuente de la imagen: vectorpouch / freepik.com

¿Qué es una ICO?

ICO significa Oferta Inicial de Monedas. Es una nueva forma de recaudar capital para todo tipo de proyectos relacionados con blockchain mediante la venta de criptomonedas. Los nuevos proyectos lo utilizan para vender tokens criptográficos recién acuñados a cambio de Bitcoin, Ether, otras criptomonedas y, a veces, fiat. En cierto modo, se parece a las Ofertas Públicas Iniciales (OPI) , excepto que las ICO en su mayoría no están reguladas y otorgan pocos o ninguno derechos a los inversores.

Entonces, ¿Por qué alguien compraría o lanzaría una ICO? Hay varias formas en que las ICO pueden ser beneficiosas para sus partes interesadas.

Beneficios de ICO

Los inversores pueden disfrutar de los siguientes beneficios:

  • Una oportunidad para obtener nuevas criptomonedas a bajo costo con la esperanza de obtener buenos rendimientos de su inversión (algo así como comprar Bitcoin en 2011).
  • Las monedas ICO pueden tener beneficios adicionales, como la redistribución de ingresos o el acceso privilegiado a los productos y servicios de los proyectos.
  • Capacidad para apoyar proyectos y equipos que te gusten.

Mientras tanto, los emisores de tokens obtienen:

  • Acceso rápido a la financiación inicial con menos restricciones regulatorias.
  • Fondos sin pérdida de capital a menos que se indique lo contrario.
  • Oportunidad de crear y experimentar con modelos comerciales innovadores y descentralizados.
  • Una base de usuarios inicial que está ansiosa por probar el servicio.
What Is An ICO

Riesgos de ICO

No hace falta decir que las ICO también conllevan una buena cantidad de riesgos. Por ejemplo, los compradores de tokens deben enfrentarse a:

  • Equipo relativamente inexperto sin garantía de que el proyecto cumplirá sus promesas.
  • Sin protección regulatoria y garantía de devoluciones.
  • Transparencia limitada en el desarrollo y progreso del proyecto.
  • El riesgo de que el proyecto sea una estafa elaborada.

Los iniciadores de ICO corren un riesgo debido a:

  • Regulaciones inciertas que pueden resultar en multas o sentencias.
  • Una inversión inestable que proviene de la volatilidad de las criptomonedas.
  • Poca o ninguna información sobre los poseedores de tokens.

Al final del artículo, puede encontrar una lista de síntomas que pueden indicar que el proyecto ICO es una estafa. Ahora, echemos un vistazo rápido a cómo surgieron las ICO.

Una breve historia de las ICO

La historia de ICO comenzó en 2013 cuando la primera fue llevada a cabo por Mastercoin, una moneda digital y un protocolo de comunicaciones. Levantó aprox. US$ 5 millones. Pronto fue seguido por el Ethereum ICO, que logró recaudar alrededor de US$ 18 millones en ese momento.

Desde 2014, el mercado de ICO creció constantemente, pero no experimentó una explosión hasta 2017-2018. Vio 875 ICO solo en 2017, casi 30 veces más que en 2016. Ayudaron a recaudar más de US$6.2 mil millones, en comparación con US$96 millones en 2016. Aún así, el año récord para ICO fue 2018 con más de 1200 ICO que resultó en US$7.850 millones recaudados.

La ICO más grande hasta la fecha es la de EOS, una red de aplicaciones descentralizada, que recaudó más de US$4 mil millones en varias rondas durante 2017 y 2018. Desde la explosión de las ICO en 2017 y 2018, el interés en las ICO comenzó a disminuir.

ICO statistics
Estadísticas de lanzamiento de ICO. Fuente: Coinschedule.com

¿Cómo funciona la ICO?

Un proyecto o una empresa especifica sus intenciones de mantener una ICO mediante la publicación de un llamado documento técnico. Explica el proyecto, sus objetivos, cuánto capital necesita recaudar cuando se programe la ICO y otra información para ayudar a los inversores a decidir si participar.

A cambio de realizar una inversión, un inversor obtiene la criptomoneda del proyecto, generalmente denominada token. Dependiendo del proyecto, los tokens pueden adquirirse a cambio de otras criptomonedas o dinero fiduciario como dólares estadounidenses, euros, etc.

La mayoría de los tokens ICO se emiten en plataformas dapp. A partir de febrero de 2019, la plataforma de emisión de tokens más popular es Ethereum.

ICO platforms
Plataformas de emisión de tokens ICO clasificadas por popularidad. Fuente: ICObench.com

Las ICO permiten que las nuevas empresas y otras empresas obtengan capital mucho más fácilmente que, por ejemplo, vendiendo acciones o bonos o obteniendo préstamos. El mercado aún no está regulado en gran medida y no necesitan tratar con capitalistas de riesgo o bancos. Sin embargo, en el futuro, se puede esperar que la obtención de capital a través de una ICO se vuelva cada vez más complicada a medida que el mercado madura y se introducen nuevas regulaciones.

¿Son legales las ICO?

La respuesta es quizás. Todavía no existe un marco regulatorio claro con respecto a las ICO, por lo que es un área completamente gris. Es probable que en el futuro se regule; por lo tanto, la mayoría de las ICO deben cumplir con las reglas KYC/AML. A partir de ahora, es demasiado difícil imponer límites, ya que la mayoría de los oficiales dudan en poner restricciones a una tecnología que podría cambiar el mundo.

La Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) trata a las ICO de manera diferente. Si el token que se vende es simplemente un token de utilidad, no se clasifica como garantía financiera. Sin embargo, si el token tiene las cualidades de una moneda de capital con el único propósito de apreciar su valor y beneficiar a sus inversores, entonces puede tratarse como un valor y debe cumplir con los procesos legales.

Al final del día, hasta que se imponga un marco regulatorio, la mayoría de la gente seguirá utilizando las ICO como una herramienta para la recaudación de fondos.

Cómo identificar una ICO fraudulenta

How to recognize scam ico

Las ICO de estafa de salida son bastante populares, por lo que la capacidad de identificarlas puede ahorrarle mucho dinero. Según Ernst & Young, casi el 10% de todos los fondos recaudados por las ICO terminan en las billeteras de los estafadores.

Sin embargo, hay formas de identificar ICO fraudulentas. Busque estas señales comunes:

  • Equipo anónimo. Muchas estafas no dan publicidad a su equipo, por lo que nadie puede verificar quién está relacionado con el proyecto. Es una gran bandera roja.
  • Una oferta parece demasiado buena para ser verdad. Si el proyecto le ofrece devoluciones ridículas o productos imposibles, eso es una gran señal de alerta.
  • Sin hoja de ruta. Una startup seria siempre planifica con anticipación y está abierta a sus futuros pasos. Si se oculta el futuro del proyecto, probablemente no exista.
  • Hilo de Bitcointalk.org. Una forma legítima de lanzar una ICO es anunciarla en BitcoinTalk.org. Es el foro más grande para Bitcoin y criptomonedas, y los proyectos legítimos participarán con gusto en las discusiones y responderán todas las preguntas.
  • Código. Los proyectos creíbles enviarán su código a Github, donde todos pueden revisarlo. Sin código, sin proyecto.
  • ¿Es necesario el token o blockchain? Muchos proyectos pueden funcionar bien sin un libro mayor distribuido. Muchos proyectos intentan aprovechar las ICO solo para recaudar dinero extra. Así que pregúntese, ¿Realmente necesita su propia moneda?
  • Actividad de relaciones públicas y medios. Los proyectos confiables contratan especialistas en marketing calificados que logran crear una comunidad activa y comprometida. Además, siempre es una buena señal si el proyecto obtiene menciones positivas en publicaciones de calidad.

Recuerde que no todas las ICO son estafas, y también brindan una forma legítima de recaudar fondos para proyectos legítimos y geniales.