¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una criptomoneda (o dinero criptográfico digital) y también una forma o sistema de pago que opera sin autoridades centrales como gobiernos y bancos.

Su naturaleza de código abierto garantiza que todas sus transacciones, así como la emisión de bitcoins (la moneda propiamente dicha), estén protegidas colectivamente por las matemáticas, la criptografía y los participantes de la red llamados mineros. Este diseño lo convierte en el dinero más sofisticado, accesible y transparente. Cualquiera con las habilidades adecuadas puede participar en su desarrollo o crear aplicaciones sobre él.

Cosas que debes saber sobre Bitcoin

La historia de Bitcoin comienza el 3 de enero de 2009, cuando Satoshi Nakamoto (pseudónimo de una persona o de colectivo de informáticos) puso en funciones el protocolo. Hoy en día, el precio actual de un bitcoin gira alrededor de US$40,000, valor que se decide por las simples fuerzas del mercado de oferta y demanda. Cuanta más demanda de bitcoins haya, es probable que suba su precio. Cerca de 20 millones de bitcoins están en circulación a abril de 2022 con un valor total de alrededor de US$740 mil millones.

El creador de Bitcoin (o creadores), limitó las monedas que pueden ponerse en circulación en poco menos de 21 millones. Al tiempo que se estima que todos esos bitcoins serán producidos (o minados, en términos de criptomedas) para el año 2140.

La red Bitcoin está descentralizada, lo que significa que nadie la controla: se basa en la denominada tecnología blockchain (cadena de bloques), también conocida como tecnología de contabilidad distribuida (DLT) .

Bitcoin está por delante de otras criptomonedas no sólo en términos de precio, también disfruta de la red más amplia de comercios que lo aceptan. Sin embargo, la creciente popularidad ha complicado el uso de Bitcoin para las compras diarias debido a un fuerte aumento en las tarifas y una confirmación de transacciones más lenta. Por lo tanto, Bitcoin a veces se ve más como un activo que como una moneda. Sin embargo, tal desarrollo ha provocado la aparición de soluciones alternativas como The Lightning Network (LN) , que permite a los usuarios comerciar con tarifas mínimas.

Paralelamente, Bitcoin es popular entre los especuladores que buscan beneficiarse de las fluctuaciones de sus precios: algunos incluso afirman que el precio de Bitcoin está manipulado, lo que es un escenario probable porque aún no está regulado.

Los jugadores ricos del protocolo (llamados “ballenas”) pueden tener más impacto en el precio de bitcoin que otros. Sin embargo, es probable que las fluctuaciones de precios terminen una vez que Bitcoin se adopte ampliamente y tenga suficiente liquidez.

Comenzando con bitcoin

Comenzar con Bitcoin es cada vez más fácil. Todo lo que necesita hacer es configurar una cuenta de intercambio de criptomonedas , instalar una aplicación de billetera Bitcoin y listo.

Tenga en cuenta que el precio es muy volátil, con variaciones porcentuales hacia arriba y hacia abajo que pueden alcanzar los dos dígitos. En 2017, el precio de Bitcoin se disparó de menos de US$1.000 por moneda a más de US$14.000, y en octubre de 2021 tocó los U$S 66.000. Algunos pronostican que el valor de la moneda alcanzará decenas o incluso cientos de miles de dólares estadounidenses, mientras que otros actores del mercado creen que no tiene valor y consideran que la subida de precios es una burbuja. Sin embargo, no fue la primera vez que el precio de bitcoin aumentó radicalmente y luego cayó. Desde 2011, había experimentado tres explosiones similares en el precio, seguidas de retrocesos del 80%. Todas estas "burbujas" han dado lugar a un aumento neto de valor cada vez.

En cualquier caso, Bitcoin está atrayendo cada vez a más usuarios y comercios en todo el mundo, ya que permite eludir a los bancos y otras instituciones financieras y, por lo tanto, puede hacer que las transacciones internacionales sean más baratas y rápidas. Costaría lo mismo, por ejemplo, transferir US$1 en bitcoins o US$100 millones.

Además, Bitcoin también proporciona más anonimato que la banca tradicional (aunque no es 100% anónimo), y le da a la gente más control sobre su dinero, ya que ningún gobierno controla su suministro y ningún banco puede congelar su cuenta. Sin embargo, algunos gobiernos han prohibido el uso de Bitcoin (como Rusia) o lo han restringido (como China). Sin embargo, tal prohibición funciona solo en teoría, ya que no hay nada que pueda evitar que las personas intercambien bitcoins. 

Entonces, ¿Qué es Bitcoin?

La conclusión es que Bitcoin, al igual que otras criptomonedas, aún está en desarrollo y nadie sabe qué oportunidades o desafíos puede traer en el futuro. Dicho esto, nadie sabe tampoco qué puede pasar con nuestro dinero tradicional. Podría perder su valor o quedar congelado en una cuenta bancaria, o podría piratear todo el sistema de pago.

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