¿Por qué tienen valor los bitcoins?

Bitcoin tiene valor por la misma razón que lo tiene el papel moneda y el efectivo digital: es una forma práctica de dinero comúnmente aceptada por la gente. Se utiliza para transferir valor y comprar o vender bienes. Sin embargo, a diferencia de los dólares estadounidenses, cuyo valor y estatus legal son impuestos por el gobierno, el valor de Bitcoin proviene de su código, infraestructura, escasez y adopción.
Sin embargo, cada discusión sobre Bitcoin, tarde o temprano, conduce a una disputa sobre qué le da valor. Los escépticos afirman que no tiene ningún valor, mientras que los creyentes lo ven como oro digital con un potencial casi infinito. ¿Quién tiene razón y qué es lo que realmente hace que Bitcoin sea valioso? Hay varios atributos a considerar.

Una breve historia del dinero

Una breve mirada a la historia del dinero revela que mientras la gente está de acuerdo en que algo específico tiene valor, entonces lo tiene. Esencialmente es la fe la que hace que el dinero funcione.
Al principio, la gente comerciaba en el sistema de trueque, hasta que se volvió demasiado complicado. En ese momento, comenzaron a intercambiar productos por cosas, como conchas y rocas, luego gemas y metales raros. En épocas recientes, esos artículos fueron reemplazados  por el dinero -moneda o billetes-. A medida que el dinero evolucionó, siempre tuvo los siguientes atributos: fungibilidad, escasez e imposibilidad de falsificación. Además de eso, la gente ha notado que es más conveniente usar monedas que sean fácilmente portátiles, estables y divisibles.

Por qué los bitcoins tienen valor

"La respuesta es simple: porque es útil y escaso", Erik Voorhees 

Aunque no es tangible, el código de Bitcoin tiene las características de la moneda fiduciaria tradicional, que incluyen escasez, divisibilidad, portabilidad, fungibilidad y reconocimiento. Además, Bitcoin está descentralizado y se puede usar sin intermediarios, proporciona cierto nivel de transparencia, cualquier persona con conexión a Internet puede acceder a él y usarlo, es imposible de falsificar y confiscar, y tiene otras características como la capacidad de programación. Lo más importante es que se puede utilizar como reserva de valor. Como el oro u otros productos básicos, pero a diferencia de sus contrapartes físicas, se puede transportar de un extremo al otro del mundo a través de los canales de comunicación en cuestión de minutos.

Propiedades valiosas de Bitcoin:
Escasez. A diferencia de las monedas fiduciarias tradicionales que se pueden inflar sin fin, Bitcoin introduce la escasez digital: solo habrá 21 millones. Esto significa que mientras las monedas fiduciarias sufren una inflación anual y pierden parte de su valor, la inflación de Bitcoin es limitada y controlada. Además, si contamos los Bitcoins que se pierden/perdieron definitivamente (se envían a direcciones incorrectas, inexistentes, o aquellos en billeteras cuyas claves se perdieron, etc.), la oferta está experimentando una deflación, lo que significa que cada vez habrá menos Bitcoins disponibles.
Divisibilidad. Un solo Bitcoin se puede dividir en 100.000.000 satoshis. Un satoshi equivale a 0.00000001 BTC, la unidad más pequeña en este momento. Este nivel de división está incrustado en el código original de Bitcoin. Si alguna vez es necesario, el nivel de división se puede cambiar a 16 o más lugares decimales, lo que significa que Bitcoin ofrece un grado infinito de divisibilidad.
Portabilidad. Los Bitcoins se pueden transferir a través de un canal de comunicación como Internet, satélites o incluso ondas de radio, lo que la convierte en la moneda más transferible que jamás haya existido.
Fungibilidad. Cada Bitcoin tiene el mismo valor que su contraparte, independientemente de quién lo posea y qué historial tenga. Al igual que una onza de oro puro siempre es igual a otra onza de oro puro. Pase lo que pase, un Bitcoin sigue siendo un símbolo de valor intercambiable con otro Bitcoin.
Durabilidad. Cualquier Bitcoin se puede reutilizar innumerables veces sin degradarse.
Reconocimiento. Un número creciente de comerciantes y usuarios reconoce y acepta Bitcoins. Aunque todavía está lejos del nivel de aceptación de las monedas fiduciarias, muchas personas están dispuestas a aceptarlo como medio de pago.
Descentralización. Ninguna entidad supervisa Bitcoin. A diferencia del dinero tradicional, nadie puede censurar, controlar o cambiar la red o sus transacciones, por lo que nadie puede confiscar su dinero.
Accesibilidad. No es necesario tener una cuenta bancaria verificada para poseer o aceptar Bitcoin. Todo lo que necesita es un conocimiento básico de la computadora y una conexión a Internet. La accesibilidad de Bitcoin lo hace extremadamente conveniente para las áreas del mundo que no cuentan con servicios bancarios.
Imposibilidad de falsificar. Cada transacción de Bitcoin se registra en un libro mayor distribuido y está protegida por el trabajo de cálculo de los nodos. El sistema fue diseñado para evitar el problema del doble gasto que obstaculizó el despegue de las monedas digitales anteriores. Como resultado, todas las transacciones en la red Bitcoin son imposibles de falsificar e irrevocables.
Programación. A diferencia del dinero regular, Bitcoin también introduce una dimensión de programación. Esto significa que, en el futuro, Bitcoin puede recibir actualizaciones y tener características aún más útiles como contratos inteligentes, transacciones de múltiples firmas y otras.
Estabilidad y reserva de valor. La única característica que todavía falta es la estabilidad de precios de Bitcoin. Debido a la volatilidad, Bitcoin se usa más como un producto básico como el oro. Sin embargo, es probable que eso cambie cuando Bitcoin obtenga una mayor adopción y haya menos incentivos para especular. Hasta la adopción generalizada de las criptomonedas, se espera que Bitcoin siga siendo algo volátil.

La razón más importante del valor actual de Bitcoin es que la gente quiere usarlo para pagar bienes y servicios, almacenar su dinero o simplemente especular. Cuanto más crece la red de usuarios y comerciantes de Bitcoin, y cuanto más seguro y avanzado se vuelve el sistema, mayor es el valor de Bitcoin en USD y otras monedas.