Bitcoin vs Ethereum: similitudes, diferencias y cuál es la mejor inversión

Bitcoin (BTC) y Ethereum (ETH) son las dos criptodivisas con mayor capitalización de mercado, lo que las convierte simultáneamente en los proyectos más populares del espacio blockchain. Por ello, muchos recién llegados al sector se preguntan si deberían especular o invertir en BTC o ETH a largo plazo. 

Sin embargo, sus respectivos gráficos de crecimiento no son ni mucho menos lo único que hay que tener en cuenta a la hora de tomar este tipo de decisiones. En esta guía, se revisarán las principales diferencias entre ETH y BTC, sus funciones como vehículos de inversión, así como sus respectivos valores. 

Bitcoin vs Ethereum: Principales diferencias

Aunque ambos proyectos se basan en blockchain y sus monedas se utilizan como criptodivisas, son fundamentalmente diferentes.

Bitcoin fue creado inicialmente por un misterioso seudónimo, Satoshi Nakamoto, como una alternativa a las monedas fiduciarias emitidas y gestionadas de forma centralizada. Su principal argumento de venta es que no está respaldada por ningún banco central u otra institución financiera, sino por una red descentralizada de ordenadores y nodos que verifican las reglas de una cadena de bloques segura, transparente e inmutable. Esto hace posible que el uso de BTC sea seguro, que se verifique su propiedad y que se mantenga, al mismo tiempo que se evitan las trampas comunes en lo que respecta a los ataques a la red, la degradación de la moneda y el doble gasto. Además, Bitcoin introduce en Internet un sistema nativo de liquidación final, pago y almacenamiento de valor respetuoso con la privacidad, ya que de otro modo los usuarios tendrían que utilizar opciones de pago que puedan identificarlos y censurarlos inmediatamente; esta cantidad de privacidad sólo se veía hasta ahora con el uso de dinero en efectivo. 

Por otro lado, Ethereum va más allá de ofrecer una opción de moneda basada en blockchain. La idea de Ethereum nació cuando Vitalik Buterin, uno de sus cofundadores, se dio cuenta de las posibilidades de Bitcoin si era programable. 

Hoy en día, Ethereum permite el despliegue de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas (dapps) que se construyen y ejecutan sin ninguna interferencia de terceros. Los fundamentos en los que se basó la confianza de Bitcoin también se utilizan para dar una credibilidad significativa a la red de Ethereum, así como a las plataformas de blockchain de la competencia. 

Aunque Ether, la moneda nativa de Ethereum, también puede utilizarse como depósito de valor y como opción de pago, su uso principal es alimentar la red. Se utiliza para pagar las tasas de gas, desplegar contratos inteligentes, como opción de staking, acuñar tokens no fungibles (NFT), y mucho más. 

En otras palabras, las principales diferencias entre Bitcoin y Ethereum, como proyectos, se pueden resumir en los siguientes puntos:

- Depósito de valor: Bitcoin está diseñado para ser, principalmente, un depósito de valor, mientras que Ether no lo es.

- Programabilidad: Bitcoin no es una plataforma programable, sólo puede hacer aquello para lo que está diseñada, mientras que Ethereum puede albergar infinidad de proyectos, así como otras blockchains.

- Tiempo de bloque: curiosamente, Bitcoin -que se supone que actúa como alternativa a los sistemas de pago tradicionales- es significativamente más lento que Ethereum, por motivos de seguridad.

- Capitalización de mercado: Bitcoin tiene una capitalización de mercado superior a la de Ether, llegando a ser más del doble en algunos momentos de la corta de historia de ambas criptomonedas.

Aunque esta lista de diferencias no es ni mucho menos exhaustiva, ofrece una visión general de alto nivel de los dos proyectos y sus respectivos objetivos.

Por qué Ethereum y Bitcoin son inversiones muy diferentes

A pesar de las diferencias mencionadas entre ambos proyectos, muchos profanos tienden a considerar a Ether como el sustituto del Bitcoin. Esto puede añadir confusión a un espacio ya complejo, lo que significa que los recién llegados tienden a malinterpretar la relación entre Bitcoin y Ethereum.

A menudo se hace referencia a Bitcoin como oro digital. Es un activo escaso, ya que sólo puede haber un máximo de 21 millones en circulación (en el momento de escribir este artículo, había unos 19 millones de BTC en circulación). Esto hace que sea deflacionario, lo que sirve para aumentar su valor con el tiempo. Otro factor de su naturaleza deflacionaria es el hecho de que algunas personas, a menudo los primeros en adoptarla, perderán inevitablemente sus claves privadas, lo que les bloquea sus posesiones de BTC para siempre. Por otro lado, una moneda deflacionaria podría, en teoría, llegar a ser demasiado valiosa para su uso. Sin embargo, Bitcoin también se ocupa de esto: es infinitamente divisible, por lo que la gente utilizará unidades más pequeñas, como los satoshis, para evitar esto.

Por otro lado, el caso de uso de ETH dentro de su propio ecosistema -es decir, fuera de su tratamiento como depósito de valor, como ocurre con Bitcoin- no se trata como una mercancía digital en el mismo sentido. Aun así, para mejorar su usabilidad y simplificar el proceso de pago de tasas de la red, una nueva actualización de Ethereum ha comenzado a quemar las monedas con las que se pagaban las tasas. Esto va a disminuir el nivel de inflación de Ethereum (actualmente en torno al 4%), pudiendo incluso hacer que se desinfle con el paso del tiempo. Sin embargo, Ethereum no tiene un tope duro en sus monedas como Bitcoin, lo que significa que no es deflacionario por diseño.

Es decir: mientras que la naturaleza deflacionaria de Bitcoin es una pieza clave de su diseño que se supone que lo hace más valioso, el valor de Ether no reside aquí, sino en su usabilidad y aplicabilidad. El hecho de que el ETH se utilice como depósito de valor y opción de pago es secundario con respecto a su verdadero caso de uso. A la hora de decidir qué inversión hacer, es importante poder diferenciar estas dos a través de sus aplicaciones específicas.

¿Es Ethereum más valioso que Bitcoin?

Esta pregunta surge a menudo, incluso con las monedas invertidas. Sin embargo, no es sorprendente, ya que las dos monedas se muestran a menudo como rivales: en términos de precio y capitalización de mercado, ETH es el mayor competidor que tiene BTC en su dominio del mercado. Por otro lado, nuestra guía hasta ahora ha demostrado que las dos no son necesariamente comparables en todos los aspectos, por lo que las equivalencias que se hacen tan a menudo tienden a ser falsas.

Por lo tanto, el valor de cada una depende de lo que el inversor considere valioso. A grandes rasgos, BTC tiene una capitalización de mercado significativamente mayor que ETH.

Otro punto de discusión común es el valor intrínseco. Se trata de una medida del valor de un activo, derivada no de su precio actual, sino a través de complejos modelos y cálculos financieros. Entre otras muchas aplicaciones, sirve para determinar el valor de un activo y si está sobrevalorado o infravalorado, lo que a su vez puede ofrecer algunas indicaciones útiles sobre el futuro del activo.

Sin embargo, hay una advertencia importante: las monedas, por regla general, no tienen un valor intrínseco y esto se aplica también a Bitcoin y Ether. No están respaldadas por ningún activo físico (tampoco lo están las monedas fiduciarias, que en cambio están respaldadas por el Estado y su valor se deriva de la confianza de la gente en su gobierno). Por lo tanto, los autoproclamados analistas que califican las criptomonedas por su "valor intrínseco" (o por la falta de él) no deberían tomarse en serio.

Por último, todo se reduce a lo que representa cada uno de los activos, y dónde están las prioridades de un posible inversor. 

Bitcoin vs. Ethereum: Cuál es una mejor compra

A la hora de decidir entre invertir en ETH o BTC, lo primero que debe determinar es cuál de las inversiones le atrae más a usted y a sus creencias personales.

¿Prefiere una mercancía que pueda utilizar como sistema de pago, como depósito de valor o como inversión especulativa, o incluso las tres cosas a la vez? En este caso, su mejor opción es comprar Bitcoin a través de un corredor online de confianza. Esto le permite gastar su BTC donde quiera (y donde sea aceptado), enviarlo a otros monederos o simplemente guardarlo.

Sin embargo, si su objetivo principal es beneficiarse de la volatilidad de las criptodivisas, no es necesario que compre BTC directamente. Hoy en día, dependiendo de su región, muchos corredores ofrecen diferentes tipos de derivados de BTC. A veces llamados productos sintéticos, le permiten apostar por el precio de Bitcoin sin tener el activo directamente. 

Recientemente, la Comisión de Valores de EE.UU. (SEC) ha aprobado el primer fondo cotizado en bolsa (ETF) de futuros de Bitcoin, lo que significa que los inversores de Estados Unidos tienen ahora la oportunidad de exponerse al precio del oro digital sin tener que comprar y almacenar ellos mismos la criptodivisa más popular. 

Por otro lado, los derivados de Bitcoin -como cualquier otro criptoderivado- no pueden gastarse ni enviarse en la cadena. Esto significa que, si quiere tener la opción de usar cripto para pagar algo de forma privada y segura, todavía deberá tener el activo real.

La elección de comprar Ether se basa en una decisión similar. ¿Prefiere ir por una moneda que tiene un caso de uso aplicado dentro de un ecosistema creciente que sirve de base para las finanzas descentralizadas (DeFi)? Esto es especialmente importante si está interesado en participar de alguna manera en el vasto y extenso ecosistema de Ethereum. 

Ether ofrece las mismas posibilidades que Bitcoin en cuanto a la negociación de derivados. Sin embargo, actualmente no hay ningún ETF de ETH aprobado para su negociación en EE.UU., aunque hay varios gestores de activos que lo han solicitado. En otras jurisdicciones, es posible negociar con diferentes tipos de derivados, pero asegúrese de comprobar cuáles se admiten en su zona y cuál es su situación legal. Algunas regiones han prohibido algunos tipos de derivados, por lo que siempre debe investigar primero por su cuenta.

Por qué Ethereum sube más rápido que Bitcoin

Durante un periodo de tiempo, en agosto y septiembre de 2021, el precio de Bitcoin y de Ether estaba en alza, pero Ether parecía subir mucho más rápido que Bitcoin, en relación con su tamaño. Esa tendencia se ha ralentizado desde entonces (a partir de octubre de 2021). Hay que decir, sin embargo, que el precio de BTC y ETH está muy poco correlacionado, y que la apreciación de uno no implica su superioridad, ni ningún otro tipo de relación, respecto al otro.

Más concretamente, en el momento en que se produjo esta tendencia, Ethereum estaba siendo objeto de una serie de actualizaciones destinadas a llevarlo por un camino hacia un consenso diferente. El nuevo modelo de negocio haría que Ethereum fuera más rápido, más escalable y, en general, más amigable para los recién llegados con menos conocimientos técnicos que antes.

Migrar una plataforma tan grande de un enfoque a otro, especialmente con la presión de mantenerla totalmente descentralizada y segura en todo momento, no es una tarea fácil. El ascenso de Ethereum 2.0 sienta un precedente para toda la comunidad de criptomonedas, ya que demuestra que el cambio -aunque lento y laborioso- puede producirse incluso en el mundo de las cadenas de bloques rígidas e inmutables. La comunidad de las criptomonedas es muy consciente de ello, lo que ha generado un increíble revuelo que se ha extendido rápidamente fuera de las fronteras del sector. Ethereum también ha suscitado un gran interés institucional, lo que podría haber contribuido a su rápida subida de precio.

Aun así, es difícil señalar todas las razones exactas por las que el precio de un activo podría haberse movido en un momento determinado, especialmente cuando se trata de activos de gran capitalización. Estos movimientos de precios siempre dependen de innumerables factores, la mayoría de los cuales ocurren entre bastidores y fuera de la vista del público. Por eso es importante hacer siempre su propia investigación, sopesar los riesgos, los pros y los contras de invertir en algo, y mantenerse diligente en el seguimiento de sus inversiones. Por último, el consejo más importante es no invertir nunca más de lo que pueda permitirse perder.

Conclusión

El propósito de esta guía es destacar las diferentes formas en las que Bitcoin y Ether podrían ser buenas inversiones para usted, dependiendo de sus preferencias personales en términos de tamaño, aplicabilidad, volatilidad y otros factores. En ese sentido, ninguna de las dos es la mejor inversión por sí misma. Sin embargo, después de esta guía, debería ser capaz de decidir cuál es la más adecuada para usted.

Si todavía no estás seguro, puedes encontrar más información sobre cada moneda en nuestras páginas dedicadas a las monedas BTC y ETH. Además, nuestra sección de guías ofrece las respuestas a muchas preguntas comunes (y algunas menos comunes) sobre todo lo relacionado con las criptomonedas. ¡Feliz comercio!

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