23 nov 2021 · 5 min read

Sabemos que no debemos permitir que Facebook controle el metaverso

En medio de los escándalos de Facebook, se rebautizó a la empresa como Meta. El nuevo nombre fue diseñado para reflejar un enfoque más allá de la plataforma de la red social Facebook y en el metaverso: la extensión de Internet a espacios de realidad virtual (VR) tridimensionales.

Sin embargo, dado el manejo (o mal manejo) de Facebook de sus responsabilidades sociales actuales, debemos ser cautelosos sobre cuánto control debe tener una sola empresa sobre el metaverso potencial. Tenemos la oportunidad de ser proactivos con respecto a la construcción de mundos sociales dentro de la realidad virtual en lugar del estado reactivo en el que nos encontramos con respecto a los productos sociales actuales de Meta. Así lo dice Bree McEwan, profesora asociada del Instituto de Comunicación, Cultura, Información y Tecnología de la Universidad de Toronto.

Una pantalla que muestra a Mark Zuckerberg y el nuevo logotipo de Meta

El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, anunció el cambio de nombre y sus ambiciones de un metaverso para los negocios, el entretenimiento y las interacciones sociales significativas durante un evento virtual en octubre de 2021.

Como estudiosa que explora la interacción social dentro de los espacios de realidad virtual, me preocupa el control del metaverso por parte de Facebook. Estas preocupaciones han guiado mis decisiones cuando impartí cursos en las aulas de realidad virtual como parte del laboratorio VARC en la Universidad DePaul y cuando establecí un programa de investigación de realidad virtual en el Instituto de Comunicación, Cultura, Información y Tecnología de la Universidad de Toronto, Mississauga.

Todos deberíamos estar preocupados por cómo Facebook podría utilizar y utilizará los datos recopilados dentro del metaverso.

Serias preocupaciones

Cuando Facebook se desarrolló por primera vez, formaba parte de una colección de sitios web de redes sociales que se consideraba una parte frívola de la vida social. Inicialmente, la función principal del sitio parecía ser que podía mantenerse al día con lo que su compañero de cuarto de la universidad estaba comiendo en el almuerzo. Sin embargo, con el tiempo, el sitio evolucionó hasta convertirse en un lugar donde las personas podían mantener una gran cantidad de conexiones sociales, participar en grupos comunitarios, acceder al apoyo social y compartir información política (y desinformación) con una amplia audiencia en red.

Facebook capitalizó un componente clave de la humanidad: las interacciones sociales que forman el tejido de nuestra vida cotidiana. Sin embargo, a medida que el sitio evolucionó, quedó claro que aquellos que estaban en condiciones de considerar cómo podría cambiar fundamentalmente la forma en que nuestra sociedad se relacionaba entre sí no lo tomaban en serio, lo trataban como una moda pasajera y lo usaban para la vigilancia ciudadana. Hubo una falla en la administración y regulación del modelo comercial subyacente de los sitios de redes sociales.

Estamos preparados para repetir los mismos errores con la realidad virtual. La aplicación principal actual de la realidad virtual son los juegos, que a menudo los responsables políticos no se toman en serio, excepto como chivo expiatorio de un comportamiento violento. La industria y sus consumidores a veces pueden parecer un campo de juego para los diletantes.

Cuatro personas con cascos de realidad virtual encaramados en taburetes

Interacciones futuras

El futuro prometido por los líderes de la industria a veces puede parecer poco más que aceite de serpiente. La realidad virtual representa una forma de interactuar y comunicarse a través de ubicaciones geográficas, de una manera más incorporada. Los problemas de hardware y software de la realidad virtual se resuelven continuamente con soluciones de ingeniería sofisticadas. La realidad virtual podría ser el próximo gran avance en la interacción social. Facebook ciertamente cree que sí.

En la visión de Facebook del metaverso, enumera un sistema que lo abarca todo: hay Horizon Home para las interacciones sociales, Búsqueda de empresas como reemplazo del teléfono y las videoconferencias. Los gimnasios se convierten en aplicaciones de fitness, los juegos proporcionan entretenimiento y hay contenido educativo inmersivo. Los usuarios pueden acceder a todo esto a través del visor Oculus.

Me he mostrado reacia a pedir productos de Oculus que requieran una cuenta de Facebook porque tengo serias preocupaciones sobre requerir que mis estudiantes firmen sus datos. Tengo preocupaciones éticas sobre la pérdida de control de datos cuando uso la realidad virtual en la investigación.

Y aunque es posible que los auriculares Oculus ya no requieran una cuenta de Facebook, Facebook todavía parece comprometido con un modelo de un usuario / un auricular.

Datos de productos básicos

Vincular Oculus a una cuenta de Facebook le permite a Facebook considerar la interacción que ocurre dentro de un auricular como datos de un solo usuario. Los datos del usuario, incluidos con quién interactúan socialmente los usuarios, lo que discuten en el trabajo, sus opciones de acondicionamiento físico y entretenimiento, su nivel de educación y más, se pueden recopilar, almacenar y usar para clasificar a las personas en audiencias para los verdaderos consumidores de Facebook: los especialistas en marketing. El metaverso proporciona una infraestructura de contenido con el fin de recopilar datos del usuario y proporcionar audiencias personalizadas para los especialistas en marketing.

Los responsables políticos y los organismos reguladores se mantuvieron al margen mientras Facebook emergía como una plataforma importante de interacción social y discurso político. No promulgaron protecciones antimonopolio ya que Facebook adquirió flujos adicionales de datos sociales a través de la compra de Instagram y WhatsApp. Ahora la plataforma está profundamente entrelazada en la vida social de muchas personas y será difícil desenredar a la sociedad de Facebook.

Con la realidad virtual, todavía tenemos estas oportunidades. Para que el metaverso se convierta realmente en parte de la vida diaria, deberá ser accesible sin Facebook o Meta como mediador.

Las asociaciones de la industria podrían trabajar en estándares para que la programación sea independiente de los auriculares. Los reguladores antimonopolio pueden considerar las implicaciones de que una empresa controle tantos flujos de datos en tantos contextos. Se puede consultar a científicos sociales y computacionales para considerar cómo el diseño de mundos virtuales puede afectar las relaciones sociales y los movimientos sociales futuros.

La realidad virtual puede y debe diseñarse para el movimiento libre y fácil a través de espacios virtuales, en lugar de que una sola empresa controle el acceso.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.