Empresas y países observan y aprenden del experimento de Bitcoin en El Salvador

Simon Chandler
| 7 min read
  • “Las multinacionales que ahora están aceptando pagos con bitcoins en El Salvador ciertamente aprenderán de esta experiencia”.
  • No espere que una empresa como McDonald’s se apresure a agregar la aceptación de BTC en otros mercados.
  • Las regulaciones claras alentarían a las multinacionales a comenzar a aceptar criptomonedas.

Ha pasado más de un mes desde que El Salvador comenzó oficialmente a hacer cumplir una ley que hace que Bitcoin (BTC) sea moneda de curso legal dentro del país centroamericano. Mucho ha sido la rapidez con la que se propuso y luego se aprobó esta ley, con protestas que sugerían que al menos parte de la población local no estaba realmente de acuerdo con los planes del presidente Nayib Bukele de convertir a El Salvador en una nación Bitcoin.

A pesar de que el lanzamiento atrajo una cierta cantidad de controversia y escepticismo, ha sido una especie de extravagancia de relaciones públicas para Bitcoin, particularmente con las principales marcas multinacionales como McDonald’s y Starbucks que ahora aceptan BTC en sus puntos de venta salvadoreños. Pero incluso si estas empresas han comenzado a aceptar bitcoins, ¿hasta qué punto exactamente ellas y otras empresas están usando BTC, y tienen algún plan para aceptar la criptomoneda en sus sucursales en otras partes del mundo?

Bueno, las propias multinacionales se mantienen celosamente calladas sobre sus planes futuros con BTC, y ninguna de ellas responde afirmativamente con solicitudes de comentarios. Dicho esto, los observadores dentro y fuera de El Salvador sospechan que su aceptación de bitcoin puede ser parte de un viaje gradual hacia una aceptación más amplia en otras partes del mundo.

Cómo va el flirteo de El Salvador con BTC

Los informes provenientes de El Salvador de empresas como Reuters sugieren que, si bien muchos salvadoreños al menos han incursionado en la nueva infraestructura BTC del país, las empresas generalmente están menos entusiasmadas.

Por ejemplo, la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social ha compartido datos que revelan que tres millones de personas han descargado la aplicación Chivo, lo que equivale aproximadamente a la mitad de la población de El Salvador. Al mismo tiempo, el 12% de los consumidores ha utilizado Bitcoin para pagos o transferencias.

Por otro lado, estos mismos datos revelan que el 93% de las empresas que operan en El Salvador siguen informando que no han realizado pagos con bitcoins. Esta imagen está respaldada en gran medida por el testimonio de los actores de la industria que observan la situación en El Salvador a medida que se desarrolla.

“No hemos visto informes o evidencia de un uso generalizado de bitcoin para pagos en las principales marcas de El Salvador que hayan agregado pagos con BTC, y esto no es sorprendente”, dijo Garrick Hileman, jefe de investigación de Blockchain.com .

“Si bien hemos visto informes anecdóticos de pagos de BTC funcionando sin problemas en McDonald’s y Starbucks, la billetera estatal Chivo, que los salvadoreños deben usar para acceder a sus bitcoins proporcionados por el gobierno, ha experimentado dificultades técnicas iniciales”, señaló.

Hileman agrega que se necesita un importante impulso educativo en torno a bitcoin y carteras digitales en El Salvador antes de que sea probable que veamos empresas, tanto locales como multinacionales, adoptar la criptomoneda. También señala que la economía de Bitcoin hace que sea menos probable que las personas usen BTC para el gasto diario.

“La tradicional renuencia de muchos propietarios de bitcoins a gastar sus BTC tampoco debe subestimarse. Muchos prefieren ahorrar bitcoins que gastarlos”, dijo a Cryptonews.com .

Los observadores de El Salvador también corroboran este relato. El Dr. Javier Simán, presidente de la Asociación Nacional de Empresas Privadas (ANEP) de El Salvador , le dijo a Cryptonews.com que bitcoin “no se ha vuelto popular”, y que los problemas técnicos son una de las principales razones de esto.

“La mayoría de las grandes empresas y franquicias han informado de problemas para aceptar pagos a través de Chivo Wallet, la aplicación patrocinada por el gobierno, y en su lugar, están utilizando aplicaciones alternativas. Pero todas las empresas están convirtiendo bitcoins a dólares lo más inmediatamente posible para no asumir pérdidas cambiarias”, dijo, y señaló que el racionalismo económico significa que muy pocas empresas querrían especular con BTC u otros criptoactivos. 

Del mismo modo, Valeria Vásquez, analista de Centroamérica en la consultora de riesgos Control Risks, también cita problemas técnicos y preocupaciones de seguridad como una de las principales razones de por qué pocas empresas han visto un uso generalizado de bitcoin.

“Varias tiendas y restaurantes (incluso hoteles) están aceptando bitcoins como pago; en lugares como McDonald’s, puede pagar con bitcoins no solo en el restaurante, sino también en línea ya través de la aplicación de entrega. Sin embargo, no todo el mundo está usando la billetera del gobierno (Chivo) debido a las fallas técnicas, la seguridad y la mejor funcionalidad de otras billeteras”, dijo a Cryptonews.com .

Vásquez señala que algunos usuarios han tenido que esperar varias horas para que se realice la transacción o para que la tienda reciba el pago. Esto ha desanimado a muchos, pero la renuencia es aún mayor entre las empresas.

“Por el lado de los negocios locales, hay más renuencia a usar la billetera Chivo y BTC, pero continuarán usando bitcoin principalmente porque todos están obligados a aceptarlo y todos los precios de los productos y servicios deben expresarse en USD y bitcoin”, agregó.

Las multinacionales están aprendiendo

Al observar las multinacionales (Starbucks, McDonald’s, Pizza Hut, Olive Garden) que han comenzado a aceptar bitcoins en El Salvador, los observadores advierten contra la suposición de que pronto comenzarán a aceptar criptomonedas en otros países.

“Las multinacionales que ahora aceptan pagos con bitcoins en El Salvador ciertamente aprenderán de esta experiencia, y estos aprendizajes se pueden compartir en todas las operaciones globales. Sin embargo, debido a que es probable que los pagos minoristas de BTC en empresas como McDonald’s sean de minimis en El Salvador en el futuro previsible, no esperaría que una empresa como McDonald’s se apresure a agregar la aceptación de BTC en otros mercados”, dijo Garrick Hileman.

Javier Simán de ANEP también dice que es poco probable que pronto veamos una prisa por parte de las multinacionales para comenzar a procesar transacciones de criptomonedas en el resto del mundo.

“No podemos asumir lo que las empresas multinacionales harán [lo mismo] en otros países con otras monedas”, dijo.

Simán también ofrece un recordatorio de que, cuando tienes una economía dolarizada (como la de El Salvador), “no tiene sentido convertir dólares en bitcoins y luego volver a dólares”. Por otro lado, reconoce que “Bitcoin puede verse de manera diferente en países con una menor dependencia del dólar estadounidense”.

Si bien observa la improbabilidad actual de que las multinacionales comiencen a aceptar bitcoins en otros lugares, Valeria Vásquez tiene esperanzas en un futuro más lejano.

“Actualmente, un número creciente de empresas está adoptando las criptomonedas, lo que permite a los clientes pagar con ellas. En El Salvador, por ejemplo, las multinacionales están aprendiendo a adaptarse a esta nueva realidad y esto probablemente sucederá en todo el mundo”, dijo.

Advierte que las empresas deben ser conscientes de los peligros y desafíos inherentes al procesamiento de pagos en criptomonedas. Sin embargo, a diferencia de El Salvador (que tiene un marco regulatorio débil con menos protecciones), otras naciones más desarrolladas pueden tener más éxito en términos de fomentar una mayor aceptación de las criptomonedas entre las empresas.

“Las multinacionales estarán más receptivas a aceptar criptos siempre que el marco regulatorio y de cumplimiento sea sólido y esté respaldado por una base transparente”, agregó.

Cryptonews.com se acercó a las cuatro multinacionales con sede en EEUU (McDonald’s, Starbucks, Pizza Hut y Olive Garden) más famosas que aceptaron BTC en El Salvador. Solo uno respondió a nuestras preguntas, y en el caso de la corporación que respondió, Olive Garden, “declinó cortésmente la oportunidad” de comentar sobre sus planes futuros.

Un primer paso importante

Pero si bien es probable que las multinacionales sean muy reacias en este momento a llevar más lejos su aceptación de bitcoin, al menos algunos comentaristas dicen que El Salvador es un paso temprano importante para familiarizar al mundo con Bitcoin y las criptomonedas.

“Creo que, en el futuro, miraremos hacia atrás en la adopción de bitcoin en El Salvador como moneda de curso legal y como activo de reserva como un hito importante en el viaje de bitcoin para convertirse en una moneda de reserva global”, dijo Garrick Hileman.

Valeria Vásquez también nos recuerda que el lanzamiento de Bitcoin en El Salvador ha sido problemático, algo que puede afectar o no sus posibilidades de adopción futura a largo plazo. De manera similar, Javier Simán argumenta que hacer que Bitcoin sea moneda de curso legal puede ser un movimiento contraproducente para la criptomoneda, sobre todo porque su volatilidad podría ser perjudicial tanto para los consumidores como para las empresas.

Concluye: “La gente espera que la moneda de curso legal sea segura. No es arriesgado. Todos los negocios ya son lo suficientemente arriesgados. La gente no quiere asumir riesgos adicionales de cambio o devaluación “.

En cualquier caso, Vásquez señala que la nueva relación de El Salvador con Bitcoin es un experimento que otros países están observando con mucha atención.

“Es probable que otros países esperen y vean la implementación de El Salvador, si funciona, si es beneficioso, si atrae más inversión extranjera”, dijo.