30 sep 2021 · 4 min read

Bitcoin Pay: Por qué ya no es grande en Japón

Cuando se trata de la adopción de bitcoin (BTC), pocos países pueden sostener una vela, al menos en términos de compromiso, con El Salvador, una nación donde ahora puede pagar por todo, desde el cuidado dental hasta el tiempo de grabación en el estudio en BTC. Pero una vez, Japón fue el país al que todos en el mundo de las criptomonedas miraban con envidia.

Roger Ver, una vez conocido como el "Jesús de Bitcoin", declaró que Tokio, la capital del país donde ahora reside, era "la ciudad más amigable con Bitcoin del mundo".

Cómo han cambiado los tiempos (incluso Roger se ha mudado al campo de Bitcoin Cash (BCH) ). Ahora pagar con bitcoin se ha convertido en una tarea difícil en la mayor parte de Japón, incluida la capital. Irónicamente, sin embargo, el hambre japonesa por BTC no muestra signos de complicidad.

En los primeros días de este sitio web, Cryptonews.com informó que los compradores podían comprar de todo,  desde anguilas hasta anteojos utilizando BTC.

Atrás quedaron, sin embargo, los días en que los grandes minoristas se enamoraban unos de otros en la prisa por comenzar a aceptar el pago criptográfico. En cambio, en realidad se ha vuelto más difícil gastar su BTC, pero más fácil que nunca comprarlo. 

Las criptomonedas están disponibles en la mayoría de las miles de tiendas de conveniencia 24 horas del país en forma de tarjetas prepagas, mientras que las grandes empresas, incluidos los gigantes del comercio electrónico, los operadores de aplicaciones de chat y los pesos pesados ​​de las finanzas, han lanzado exchanges de criptomonedas que se han vinculado a la perfección con sus aplicaciones y plataformas financieras.

Después de un comienzo tan prometedor, Bitcoin Pay no despegó en Japón. Mientras los observadores echan un vistazo a El Salvador, algunos se preguntan por qué ha sido así.

En un informe de The Sankei News, los periodistas explicaron que después de alcanzar su punto máximo a fines de 2017, cuando los gigantes minoristas Meganesuper (gafas) y Bic Camera (productos electrónicos) anunciaron planes para aceptar BTC en las tiendas de todo el país, no había habido "una gran expansión" excepto por algunos valores atípicos "como los centros comerciales en línea y los restaurantes privados".

El medio de comunicación citó a Takahide Kiuchi, economista senior del Instituto de Investigación Nomura, afirmando que los minoristas pensaban que BTC es demasiado volátil para ser utilizado como forma de pago. Los autores del artículo sugirieron que las empresas japonesas, en cambio, han centrado su atención en el desarrollo de planes de adopción relacionados con la moneda digital del banco central (CBDC).

Las empresas están mirando atentamente al Banco central de Japón, que comenzó a probar un prototipo de yen digital en abril de este año.

Kiuchi declaró,

"Si se introdujera y adoptara ampliamente una CBDC altamente confiable, los beneficios de la digitalización, como las innovaciones de la sociedad sin efectivo, conducirían a la revitalización económica".

Las monedas estables locales también se han propuesto como una solución a la dependencia excesiva de Japón del efectivo como forma de pago. Es algo irónico que el efectivo siga siendo el rey en un país tan avanzado tecnológicamente como Japón. El Japan Times informó que solo el 27% de los pagos se realizaron sin efectivo en 2019, y el resto se realizó en billetes y monedas. La pandemia del coronavirus y las campañas de pago sin contacto han hecho mella en eso, con un aumento notable en las compras en línea.

Pero las campañas de la sociedad sin efectivo todavía tienen una montaña que escalar si el gobierno quiere alcanzar su objetivo del 40% de pagos sin efectivo para 2025.

El mismo medio de comunicación también señaló el corte decisivo de Coincheck, que polarizó las opiniones de la mayoría de las personas sobre las criptomonedas y agrió a muchas empresas japonesas a la idea de la adopción.

Independientemente, no todos han abandonado la idea de aceptar el pago de BTC por completo. A principios de este año, el gigante minorista Rakuten anunció que permitiría a sus clientes recargar sus cuentas de pago electrónico con bitcoin .

Y si la revolución de bitcoin en El Salvador es buena, tal vez las empresas japonesas se inspirarán una vez más en el pago de BTC. La infraestructura, en muchos casos, todavía está en su lugar. La última pieza y la más elusiva del rompecabezas, posiblemente, es recuperar corazones y mentes: recuperar la creencia popular en las credenciales de pago de BTC.