Minar criptomonedas ¿Qué es y cómo funciona?

Carolina Posada Osorio
| 11 min read

Nunca fue tan fácil saber cómo funciona el proceso de minar criptomonedas y con esta entrada lo vas a comprobar. Aquí te explicamos qué significa minar criptomonedas, cómo minar criptomonedas y qué necesitas si quisieras hacerlo.

Te hablamos no solo de los requerimientos, sino también de los pormenores del proceso con los aspectos fundamentales que debes tener en cuenta antes de hacerlo. Cerramos con una conclusión profesional sobre el proceso que mantiene en movimiento a las criptos.

Minar criptomonedas ¿Qué es?


Existe un proceso con el cual se “toma nota” de cada transacción realizada en una cadena de bloques. Este proceso es al que conocemos como minar criptomonedas. En palabras sencillas, con el minado se teje una gran red de información en la que se guardan todas las transacciones realizadas utilizando una moneda digital.

Con el fin de que esto funcione, en lugar de depender de un único servidor centralizado, es decir, de un solo lugar para guardar toda la información, esta base de datos está distribuida en miles o incluso millones de computadoras alrededor del mundo, las cuales son conocidas como nodos. Esto es a lo que llamamos “base de datos descentralizada”.

Cuando una persona realiza una transacción de criptomonedas, esta debe ser confirmada y agregada a una especie de registro digital llamado “cadena de bloques”. Esta cadena muestra el historial de todas las transacciones que se han realizado y no puede ser alterado. Aquí es donde entra en juego la minería de criptomonedas.

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Quienes hacen minería con criptos se llaman mineros, que son usuarios alrededor del mundo que usan sus supercomputadoras —porque no sirve cualquiera— para resolver problemas que ayudan a confirmar las transacciones en la red.

Como recompensa por el esfuerzo y la contribución al mantenimiento de la red que realizan los mineros, se les otorga, precisamente, criptomonedas. Por lo que si el tema te llama la atención puedes explorar las criptomonedas con más potencial en 2024.

Se puede llamar este proceso de recompensa como “bloque de recompensa” o “recompensa de bloque”. Pero las criptos no es lo único que los mineros reciben, pues también obtienen un porcentaje de la transacción confirmada asociada en ese bloque.

Cómo minar criptomonedas – Así funciona


De no ser por el minado de criptomonedas, la red de blockchain no se podría mantener ni sería segura, por lo que este proceso en esencial al usar cualquier criptomoneda. Por cierto, tenemos el ranking de criptomonedas más actual de 2024 para que les eches un vistazo y te prepares para minar. Pero sigamos explicando el proceso.

En este procedimiento de obtener criptomonedas se realiza una confirmación de las transacciones a través del ensayo de trabajo (PoW), el cual es un desafío matemático que los mineros deben abordar utilizando el poder computacional.

Si los mineros resuelven estos problemas, se confirman las transacciones y se agregan nuevos bloques a la cadena. Es esto lo que garantiza la seguridad y estabilidad de la red de manera justa y descentralizada.

Paso a paso del minado

Ahora veamos un poco cómo minar criptomonedas y algunas características clave:

  • Validación de transacciones. Los mineros verifican y confirman las transacciones en la red. Cada vez que alguien realiza una transacción de criptomonedas, los mineros trabajan para asegurar que esa transacción sea válida y se agregue de manera segura a la cadena de bloques.
  • Solucionar los problemas matemáticos. Para confirmar las transacciones, los mineros deben resolver problemas matemáticos muy complejos. Después de hallar la solución, se agrega un bloque nuevo a la cadena y se registran las transacciones verificadas.
  • Recompensas para los mineros. Previamente mencionamos que cuando un minero resuelve un problema y agrega un bloque a la cadena obtiene una recompensa en criptomonedas. Pues bien, esta recompensa puede ser en forma de nuevas criptos (como el caso de Bitcoin y puede visitar su foro para conocer las mejores) o como tarifas de transacción (como en Ethereum).
  • Mantener la red segura. Hemos también mencionado que el proceso de minar criptomonedas permite la creación de nuevas criptos y ayuda a mantener la red tanto segura como estable. Y es que, al tener múltiples mineros trabajando para confirmar transacciones, se reduce el riesgo de fraude o manipulación en la red.

¿Qué se necesita para minar criptomonedas?


Ya sabemos qué es minar criptomonedas, ahora vamos a explorar los cuatro elementos para lograrlo sin fracasar en el intento: hardware, software, wallet y refrigeración o acondicionamiento.

Cada uno de estos componentes desempeña un papel crucial en el proceso de minado, asegurando que los mineros puedan realizar sus tareas de manera eficiente y segura. Ahora, exploremos cada uno de estos elementos en detalle para comprender cómo contribuyen al proceso

Hardware

Si quieres minar criptomonedas necesitarás utilizar hardware especializado, como ASIC (Circuitos Integrados de Aplicación Específica), GPU (Unidades de Procesamiento Gráfico) o CPU (Unidades de Procesamiento Central).

Según la Regulated United Europe sobre su entrada sobre la minería de criptomonedas en Europa, los equipos ASIC son los más comunes y eficientes para ciertas criptomonedas, mientras que las GPU son más versátiles y pueden utilizarse para minar varias monedas.

Las CPU son menos potentes en comparación con los ASIC y las GPU, pero aún así pueden ser útiles para minar ciertas criptomonedas menos intensivas en recursos. Aquí te mostramos las criptomonedas que más han subido en 2024 para que vayas teniendo un referente de cuáles hay.

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Software

Así como existen softwares para hacer exchanges de criptomonedas, hay algunos para hacer minería de estas. El software de minería varía dependiendo del hardware y la criptomoneda que se esté minando. 

Algunos ejemplos populares de software de minería incluyen CGMiner, BFGMiner y NiceHash para ASIC y GPU, y EasyMiner y MinerGate para minar con CPU. Estos programas proporcionan interfaces de usuario intuitivas y permiten a los mineros controlar y monitorear su actividad al minar criptomonedas.

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Wallet

Las billeteras de criptomonedas vienen en diferentes formas, entre ellas en software, hardware, como paper wallets o incluso wallets físicas. Cada wallet tiene una dirección única que se utiliza para recibir y enviar criptomonedas. 

Las wallets de software, también conocidas como hot wallets, son convenientes y accesibles a través de dispositivos electrónicos, mientras que las wallets de hardware o cold wallets ofrecen mayor seguridad al mantener las claves privadas fuera de línea.

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Refrigeración y acondicionamiento

El proceso de minado de criptomonedas genera una gran cantidad de calor, lo que puede reducir la eficiencia del hardware y acortar su vida útil. De hecho, según un informe de Business Insider hecho en 2023, sólo la minería de bitcoin usa el 0,5% de toda la electricidad usada en el mundo.

Para contrarrestar esto, los mineros suelen utilizar sistemas de refrigeración como ventiladores o sistemas de refrigeración líquida para mantener las temperaturas bajo control. Esto es muy importante pues es necesario mantener una adecuada circulación de aire y evitar la acumulación de polvo para garantizar un rendimiento óptimo del hardware a largo plazo.

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¿Aún es necesaria la minería cripto?


Ya sabes qué significa minar criptomonedas, pero, ¿sabes si aún se necesita hacer este proceso? Vayamos al inicio. La minería de criptomonedas comenzó con el lanzamiento de Bitcoin en enero de 2009, cuando su creador, Satoshi Nakamoto, introdujo el concepto en el whitepaper de Bitcoin. 

Esta es la razón por la cual la minería de criptomonedas ha sido como el corazón de las redes blockchain, asegurándose de que todo funcione correctamente. Sin embargo, recientemente, ha surgido algo llamado staking como una forma diferente de hacer las cosas. En lugar de resolver problemas difíciles, con staking solo necesitas guardar tus criptomonedas en una wallet y así ayudas a validar las transacciones de manera más fácil y amigable con el medio ambiente.

De hecho, fue así como el staking se hizo popular: el uso de menos energía y no requerir equipos especiales hizo que luciera mejor a minar criptomonedas. Al día de hoy, muchas redes blockchain están cambiando a modelos de staking como Proof of Stake (PoS), que hacen que todo sea más seguro y rápido.

Ahora bien, aunque el staking está creciendo, la minería aún es importante en el mundo de las criptomonedas. Algunas redes siguen usando el modelo de minería, especialmente Bitcoin, que depende mucho de ella. Es por eso por lo que en la página del propio proyecto de esta moneda podemos encontrar cómo empezar a usar Bitcoin con consejos básicos pero claves para los entusiastas de esta industria.

¿Por qué es fundamental la minería de criptomonedas?

A lo largo de esta entrada hemos compartido porqué existe la minería de monedas digitales presentado los aspectos fundamentales de su razón de ser. A continuación los vamos a condensar para ir dando cierre a este interesante tema:

  1. Seguridad de la red. Minar criptomonedas proporciona seguridad a la red blockchain al validar y confirmar las transacciones mediante la resolución de complejos problemas matemáticos. Esto ayuda a prevenir fraudes y ataques maliciosos.
  2. Descentralización. La minería descentraliza el proceso de validación de transacciones al distribuirlo entre múltiples mineros en todo el mundo. Esto evita que una sola entidad controle la red y garantiza su resistencia a la censura y la manipulación.
  3. Creación de nuevas monedas. Si en el mercado hay nuevas criptos es gracias a la minería. Esto es parte se logra mediante el sistema de recompensa a los mineros, pues pagarles con criptos ayuda a mantener el suministro de estas en circulación.
  4. Incentivo para los participantes. La posibilidad de ganar recompensas en criptomonedas motiva a los mineros a participar en el mantenimiento de la red. Esto asegura que siempre haya suficientes participantes para garantizar su seguridad e integridad.
  5. Ecosistema cripto. Minar criptomonedas es proceso inherente al ecosistema cripto. Pues este proporciona la infraestructura necesaria para que las criptomonedas funcionen de manera segura y confiable.

La contaminación de la minería

Hacer criptomonedas no es un proceso sencillo en ningún aspecto. No solo por el trabajo que requiere para los mineros, sino también por el costo ambiental que acarrea. Con las cifras compartidas por Business Insider tuvimos un abrebocas del consumo energético.

Y es que la cantidad de información que se procesan en todas las computadoras de minado consumen tanta energía como Austria y Portugal enteros. Sin mencionar los litros y litros de agua necesarios para la refrigeración de los dispositivos.

Todo esto también desemboca en la generación de grandes cantidades de dióxido de carbono o CO2 con un estimado de 35 céntimos de daño ambiental por cada Bitcoin creado. Según el blog Renovables, incluso en 2009 durante el auge de la minería de criptos la contaminación que genera se llegó a comparar por la que genera el carbón.

Pero no solo la creación de monedas digitales mediante el proceso de minar criptomonedas puede contaminar, también se necesita energía para la fabricación de equipos e incluso para utilizar cada cajero de criptomonedas, por lo que vale la pena poner la tención en el uso de fuentes de energía renovables.

¿Qué criptomoneda minar?


Aunque ya mencionamos los recursos tangibles e intangibles, hay muchos otros factores que se deben tener en cuenta a la hora de minar una criptomoneda. Por ejemplo, aspectos clave como:

Conocer los tipos de minería y elegir el más adecuado. Este es un resumen de lo que puedes encontrar:
  • CPU. Utiliza la potencia de tu procesador.
  • GPU. Aprovecha la capacidad de tu tarjeta gráfica.
  • ASIC. Diseñado específicamente para minar criptomonedas.
  • Nube. Alquila poder de cómputo en plataformas en la nube, el llamado cloud mining.
  • Pools. Únete a grupos para minar de manera colaborativa

Elegir tus criptomonedas. En esta investigación puedes desde aprender cómo conseguir criptomonedas gratis, hasta aprender sobre el potencial de crecimiento de cada una.

Poner en balanza la dificultad y la recompensa. Debes saber que, entre más popularidad haya ganado minar una criptomoneda, la dificultad para minarla se irá incrementando, así que debes poner en la balanza si merece la pena el esfuerzo.

Conclusiones


Aunque no es tan sencillo como armar un puzle, minar criptomonedas sí es resolver acertijos muy complicados para crear dinero digital. En el proceso se rastrean todas las transacciones hechas con criptos y, a la vez, se recopila información que servirá de apoyo en la verificación de dichas transacciones.

La información recopilada no se guarda en su solo servidor, de ahí que se llame un proceso descentralizado. Es esto lo que permite que no esté bajo el poder de una sola persona o de solo unas cuantas personas, pues bien se sabe que esa es la oportunidad para burlar la seguridad de la red.

Todo esto suma en la creación de nuevas criptomonedas, que también es posible, en parte, porque los mineros encargados de realizar toda la tarea y vigilar que mantenga segura la red reciben como pago nuevas criptos y porcentaje de las transacciones hechas. Al final, esto ayuda a que el dinero digital circule, se creen más enlaces en la cadena de bloques y aumente la seguridad.

Pero el ejercicio no es tan sencillo y conlleva muchos costos. Tanto en la compra del software, hardware, las wallets para mantener el dinero y los dispositivos de refrigeración, como para el medio ambiente debido al gran consumo energético que acarrea minar.

Preguntas Frecuentes


¿Qué significa minar criptomonedas?

Minar criptomonedas es como resolver acertijos matemáticos para crear monedas digitales, entre muchas otras está el Bitcoin. Es como ganar dinero digital mediante cálculos y hoy te explicamos cómo funciona el proceso.

¿Qué es eso de minar bitcoins? 

Minar Bitcoins es crear nuevos Bitcoins resolviendo problemas matemáticos en una red de computadoras. Parte de la recompensa son Bitcoins y otras criptos y en esta entrada te lo explicamos con detalles.

¿Qué se necesita para ser minero de criptomonedas?

Necesitas computadoras potentes, acceso a Internet y software especializado. También debes estar dispuesto a usar energía eléctrica para hacer el minado. Aquí te contamos detalladamente cuáles son los requerimientos.

¿Es seguro minar criptomonedas?

Depende. Debes investigar bien y usar billeteras seguras. Algunas criptomonedas pueden ser riesgosas, así que ten cuidado. Hoy te explicamos qué debes tener en cuenta durante el proceso.

Referencias

  1. https://rue.ee/es/blog/mineria-de-criptomonedas-en-europa/
  2. https://www.businessinsider.es/mineria-bitcoin-consume-05-electricidad-nivel-mundial-927499
  3. https://bitcoin.org/es/como-empezar
  4. https://renovables.blog/blog/mineria-de-criptomonedas-impacto-ambiental-y-consecuencias/